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中美科学家考古发现 驴在古代或有更高“地位”

2020-03-19


在中国唐朝时期,马球是一种流行的娱乐活动,这从女人骑马打马球的形象就可以看出。图片来源:VASSIL


历史记录了马的忠诚行为,但却将它的表亲驴降为负重的动物。不过,中美科学家3月17日在《古物》发表了一项对9世纪中国贵妇墓葬的研究成果,或将有助于提高驴的地位。研究表明,这种动物可能是这名贵妇在宫廷马球比赛中的坐骑。


未参与该研究的美国堪萨斯大学劳伦斯分校自然历史博物馆考古学家Sandra Olsen说:“现在是时候让驴得到应有的认可了。”她表示,该研究发现了驴在古代体育运动中扮演的角色,这“特别令人兴奋”。


据《科学》报道,2012年,中国考古学家在西安(唐朝古都长安)发掘出一位名叫崔氏(音译)的女子墓葬。据官方记录,崔氏死于公元878年10月6日,享年59岁。


崔氏墓墙的壁画描绘了一些佣人正在准备一桌丰盛的酒席,这显示了她生前地位很高。尽管该坟墓已被盗墓者洗劫,但仍然留下了一堆动物骨头,其中包括至少3头驴的骨头。


在9世纪的西安,驴是很常见的动物。熙熙攘攘的唐朝首都是丝绸之路贸易路线的东端终点,而驴被广泛用于负重运输。该研究报告作者之一、美国圣路易斯华盛顿大学人类学家Fiona Marshall说,卑微的驮畜通常不会与上层人士埋葬在一起。“驴与地位高的人没有什么关系,它们是普通人使用的牲畜。”


Marshall说,有一点可以说明为什么在崔氏的坟墓里发现了驴,那就是可能与她的丈夫鲍皋(音译)的身份有关。


据古代文献记载,因为鲍皋精通马球运动,沉迷马球的唐朝皇帝唐僖宗于是提拔鲍皋为将军。马球在唐朝非常受欢迎,无论男女都很喜欢,但危险系数也很高——从马上摔下来的骑手经常受伤或死亡。


如果像崔氏这样的女子也想参加马球游戏,那么骑着更慢、更稳的驴,可能是一个比较安全的选择。


陕西省考古研究院考古学家胡松梅带领研究人员分析了崔氏坟墓中驴骨的大小。他们发现,这些驴骨太小,不足以成为好的驮畜。计算机断层扫描显示,驴的腿骨应力模式类似于一种经常奔跑和转身的动物,而不是一种缓慢地朝某个方向跋涉的动物。


研究人员表示,综合各种证据表明,崔氏曾骑着驴打马球。而为了让崔氏能够在来生继续打马球,这种动物被当做陪葬品以便在她死后继续陪伴她。


“没有确凿的证据,但确实没有其他合理的解释。”Marshall补充说,这一发现表明,在唐朝,人们对驴的重视程度超出了想象。


研究人与动物关系的美国科罗拉多大学博尔德分校人类学家William Taylor也认为,墓中的驴不是简单的驮畜。他表示,虽然打马球是一个合理的解释,但其生物力学的应力模式也可能与其他活动相匹配,比如拉车或碾磨谷物。


“如果研究人员是正确的,另一个在古代历史上处于劣势的项目——女子体育,也获得了认可。”Olsen说。


相关论文信息:https://doi.org/10.15184/aqy.2020.6


来源: 中国科学报

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